Ученые обнаружили место падения крупнейшего метеорита, когда-либо касавшегося поверхности Земли на территории Британских островов. Это место было обнаружено неподалеку от шотландского побережья, спустя 11 лет после того, как ученые впервые открыли признаки, указывающие на это крупное космическое столкновение.

Команда исследователей с кафедры наук о Земле Оксфордского университета нашла этот кратер в 20 километрах к западу от побережья Шотландии, где это место скрывалось под слоем воды и камней, которые помогли ему сохраниться на протяжении всех прошедших с момента падения астероида лет.

«Материал, поднимаемый на поверхность в результате такого гигантского столкновения с метеоритом, редко может сохраниться на Земле, поскольку быстро подвергается эрозии, - рассказал главный автор нового исследования Кен Амор (Ken Amor) из Оксфордского университета в сделанном заявлении. – Поэтому сделанное открытие действительно вдохновило нас».

Считается, что этот метеорит диаметром 1 километр врезался в поверхность нашей планеты 1,2 миллиарда лет назад, в то время, когда Шотландия представляла собой засушливую местность, расположенную неподалеку от экватора. Однако свидетелей у этого столкновения, по-видимому, не было, поскольку в этот период большая часть жизни на Земле еще пребывала в океанах, а столкновение произошло на суше.

Первые свидетельства, указывающие на это столкновение, были получены в 2008 г., когда ученые обнаружили следы иридия, химического элемента, обнаруживаемого в высоких концентрациях внутри метеоритов, в слое горных пород неподалеку от северного города Аллапул.

Используя данные, собранные при исследовании этого поля, команда астрономов определила примерное направление, с которого произошло приближение метеорита, и таким образом локализовала кратер.