НАСА и компания Northrop Grumman Innovation Systems (NGIS) завершили наземные испытания прототипа будущей орбитальной лунной базы, которая поможет ускорить возвращение астронавтов агентства на Луну.

Этот орбитальный аванпост, известный как Gateway, является ключевым элементом новой программы Artemis («Артемида») НАСА, которая ставит целью высадку астронавтов на поверхность Луны в окрестностях южного полюса к 2024 г. Платформа Gateway будет представлять собой орбитальную лунную базу, с которой астронавты будут совершать высадки на поверхность Луны или предпринимать путешествия к более далеким объектам Солнечной системы.

Командиры экипажей астронавтов NGIS и НАСА завершили серию тестов, проводимых на полномасштабной модели прототипа лунной базы, состоящего из двух жилых модулей и атмосферного шлюза. Эти испытания, которые были проведены в Космическом центре Джонсона НАСА в Хьюстоне, являлись частью программы Next Space Technologies for Exploration Partnerships-2 (NextSTEP-2), участие в которой принимает компания Northrop Grumman.

Дизайн этого прототипа базируется на космическом корабле Cygnus компании Northrop Grumman, который используется для доставки грузов к Международной космической станции. Модель базы оснащена спортивными тренажерами для членов экипажа, системами жизнеобеспечения, туалетом, смотровым окном, камбузом, кубриком, стеллажами для научного оборудования, антирадиационным экраном и автоматизированными рабочими местами, согласно заявлению, опубликованному фирмой Northrop Grumman.

Northrop Grumman является не единственной авиакосмической фирмой, создающей элементы будущей орбитальной лунной базы для НАСА. Конкурентами компании по этому направлению разработок в рамках программы NextSTEP-2 являются фирмы Lockheed Martin, Boeing, Sierra Nevada Corp. и Bigelow Aerospace.